fbpx

Va pune la pământ criza energetică industria europeană?

În timp ce întreprinderile europene se pregătesc pentru penuria de energie, lucrătorii unei fabrici din sud-estul Franței primesc o nouă garderobă de iarnă. Saint-Gobain, grupul francez de materiale de construcții, a comandat paltoane și mănuși foarte calde pentru personalul din depozitul său din orașul alpin Chambéry, care a acceptat să reducă căldura în această iarnă. Pentru a reduce consumul de gaz, temperaturile vor fi mai apropiate de 8 grade, în loc de 15 grade.

„Va fi la fel ca și cum ai lucra afară, așa că trebuie să le oferim toate instrumentele pentru a lucra într-un mediu exterior”, spune Benoit d’Iribarne, vicepreședinte senior al producției. Oprirea termostatului nu reprezintă o simplă economisire a costurilor pentru multe dintre companiile industriale europene, în timp ce se pregătesc pentru o iarnă grea. Odată cu creșterea prețurilor la energie la cote fără precedent după invadarea Ucrainei de către Rusia, aceasta a devenit o chestiune de supraviețuire. Baza industrială a Europei angajează aproximativ 35 de milioane de oameni sau aproximativ 15% din populația activă. Principalii industriași ai blocului au avertizat la începutul acestei luni cu privire la impactul economic potențial devastator al crizei energetice.

„Prețurile în creștere ale energiei determină în prezent o scădere alarmantă a competitivității consumatorilor industriali de energie din Europa”, a declarat masa rotundă europeană pentru industrie într-o scrisoare către Ursula von der Leyen, președinte al Comisiei Europene, și lui Charles Michel, șeful Consiliului European. Fără acțiuni imediate pentru limitarea prețurilor pentru companiile mari consumatoare de energie, „daunele vor fi ireparabile”.

În aparență, companiile industriale europene își fac curaj – vorbesc despre măsurile de economisire a energiei pe care le pun în aplicare și despre celelalte costuri pe care caută să le reducă. În timp ce unii caută cărbune și alți combustibili fosili pentru a trece iarna, alții vorbesc cu optimism despre revoluția verde pe care o stimulează criza. Dar există deja dovezi că marile companii reduc producția în unele sectoare din cauza penuriei de energie, chiar înainte de începerea iernii. Și directorii, din industria chimică pâna la cea de îngrășăminte și ceramică, avertizează că riscă să piardă o cotă de piață permanentă și ar putea fi forțați să se mute o parte din producția lor către părți ale lumii care pot oferi energie mai ieftină și mai fiabilă. Alarma sună printre politicienii europeni. „Riscăm o dezindustrializare masivă a continentului european”, spune Alexander De Croo, premierul Belgiei.

Între timp, companiile din sectoare importante, de la oțel până la produse chimice, ceramică până la fabricarea hârtiei, îngrășăminte până la autovehicule se întrec pentru a reduce consumul dar și pentru a reduce costurile paralizante ale energiei; de asemenea ele se pregătesc pentru penuria de gaz din timpul iernii, în cazul în care guvernele impun raționalizarea. Mulți găsesc modalități ingenioase de a reduce consumul de energie. Producătorul francez de automobile Renault, de exemplu, reduce timpul în care menține vopseaua fierbinte – un proces care reprezintă până la 40% din cererea sa de gaz. Astfel de inovații promit să ofere fabrici și procese mai eficiente în viitor. Dar mai întâi, aceste afaceri trebuie să treacă peste iarnă.

Cei care ar pot face acest lucru au crescut prețurile. Compania de produse chimice din Köln, Lanxess, care produce substanțe chimice de bază și ingrediente active pentru piața produselor farmaceutice, a crescut prețurile de bază cu până la 35% când costurile cu energie au început să crească. Dar creșterile de preț nu vor rezolva problema penuriei de gaze. Grupul de hârtie și ambalaje DS Smith a ordonat fabricilor sale să reducă consumul cu 15%, o reducere voluntară convenită de statele membre UE în iulie. Mașinile care erau oprite între serii de producție vor fi acum oprite, iar termostatele vor fi închise. „Dacă facem astfel de lucruri și reducem termostatul de la 20 la 18,5 grade, reducem semnificativ consumul de gaz”, spune Miles Roberts, directorul executiv. Valeo, furnizorul francez de automobile, a cerut fabricilor să reducă consumul de energie cu 20%, cu măsuri precum oprirea producției în weekend și scăderea temperaturilor în timpul săptămânii. Solvay, compania belgiană de produse chimice, spune că își organizează fabricile pentru a funcționa cu 30% mai puțin gaz folosind energie alternativă și cazane mobile pe motorină. Gazul este cea mai importantă sursă de energie pentru companiile industriale europene. Dar gazul este și o materie primă importantă, folosită în industria chimică și a îngrășămintelor. În total, industria consumă aproximativ 27-28% din aprovizionarea totală a blocului, potrivit Anouk Honoré, director adjunct al programului de cercetare a gazelor la Institutul Oxford pentru Studii Energetice.

Dar nu este atât de ușor să tai combustibilul din multe procese industriale. Aproximativ 60% din consumul de gaz industrial este utilizat pentru procese la temperatură înaltă de 500 grade și mai sus, cum ar fi fabricarea sticlei, cimentului sau ceramicii. „Pentru procesele cu temperaturi mai scăzute, există mai multe opțiuni de utilizare a energiei regenerabile și a pompelor de căldură”, spune Honoré. Din acest motiv, unele companii apelează la combustibili fosili, într-un potențial regres pentru planurile de tranziție ecologică ale UE. Bayer, compania germană farmaceutică și de biotehnologie, a anunțat în 2019 planuri de a trece în întregime la energie regenerabilă. Dar acum a reactivat uleiul ca combustibil „în cazul în care” nu poate satisface nevoile de căldură pentru producție. Producătorul de automobile Volkswagen operează centrale electrice în Wolfsburg, la cea mai mare uzină a sa, cu cărbune pentru următoarele două ierni, în loc să treacă la gaz, așa cum era planificat, ca parte a eforturilor sale de decarbonizare.
Chiar și pentru procesele industriale cu temperatură scăzută, alternativele sunt neobișnuit de rare în acest moment. Seceta din vară a epuizat capacitatea hidroenergetică, în timp ce reactoarele nucleare vechi ale Franței nu sunt în măsură să satisfacă cererea din cauza opririlor prelungite și a problemelor de întreținere.

Așadar, unele industrii, confruntate cu prețurile paralizante la energie și cu reducerea cererii consumatorilor, au decis că cel mai bun mod de a face față este pur și simplu reducerea producției. Analiştii de la banca de investiţii Jefferies estimează că aproape 10% din capacitatea de oţel brut a Europei a fost inactivă în ultimele luni. ArcelorMittal, cel mai mare producător de oțel din Europa, se așteaptă ca producția din operațiunile sale europene să fie cu 17% mai mică în acest trimestru față de anul trecut, asta după ce a redus producția. Organismul de comerț al metalelor Eurometaux spune că toate topitoriile de zinc din UE au fost nevoite să reducă sau chiar să oprească complet funcționarea, în timp ce blocul a pierdut 50% din producția de aluminiu primar. Aproximativ 27% din producția de siliciu și feroaliaje a fost, de asemenea, eliminată, ca și 40% din cuptoare. Sectorul îngrășămintelor, care se bazează pe gaz ca materie primă pentru a crea amoniac, a fost, de asemenea, afectat, cu 70% din capacitate fiind acum offline, potrivit Fertilizers Europe. Goldman Sachs estimează că 40% din industria chimică europeană „este expusă riscului de raționalizare permanentă”, dacă nu sunt limitate prețurile la energie.

„Odată cu creșterea rapidă a prețurilor la energie, ne revizuim în mod constant nivelurile de producție din Europa”, a declarat grupul german de produse chimice Covestro într-un comunicat. Aceeași poveste se desfășoară în industria materialelor plastice, a ceramicii și în alte industrii care consumă energie. Consultancy Rhodium estimează că doar cinci sectoare reprezintă aproximativ 81% din cererea de gaze industriale a Europei: produse chimice, metale de bază precum oțel și fier, produse minerale nemetalice precum ciment și sticlă, rafinare și cocsificare, hârtie și imprimare. În unele dintre aceste sectoare, opririle temporare nu sunt doar costisitoare; adesea sunt aproape imposibil de implementat fără deteriorarea permanentă a echipamentelor. Arc International, producătorul francez de sticlă, și-ar utiliza în mod normal cuptoarele toată ziua, dar a oprit unele după ce facturile la gaz au crescut de aproape patru ori în acest an.

Saint-Gobain d’Iribarne spune că potențialul de reducere a energiei este limitat în fabricile de sticlă ale companiei, unde cuptoarele trebuie să continue să ardă pentru a împiedica solidificarea sticlei. „Nu poți reduce consumul cu 30 la sută pentru că asta înseamnă că ar trebui să închizi și asta ar deteriora fabrica. Ai nevoie de șase luni până la un an pentru a reporni.” Arc International, un producător francez de sticlărie, a trebuit să facă exact asta. În mod normal, cuptoarele de la fabrica sa din nordul Franței trebuie să funcționeze 24 de ore pe zi, reprezentând aproximativ jumătate din consumul de energie al fabricii. Acum, compania a oprit două din cele nouă cuptoare și a prelungit perioada de întreținere pe alte două, după ce facturile la gaz au crescut de aproape patru ori în acest an. De asemenea, compania a fost lovită de o scădere bruscă a cererii pentru unele dintre produsele sale, spune Nicholas Hodler, directorul executiv. Ca urmare, aproximativ o treime din personal a fost pus în concediu două zile pe săptămână.

Închiderile pe scară largă trezesc îngrijorarea că această criză deschide ușa rivalilor din regiuni cu costuri mai mici ale energiei. „O reducere sau oprire a exporturilor, deși temporară, riscă să se traducă într-o pierdere permanentă a cotei de piață”, spune Giovanni Savorani, președintele Confindustria Ceramica, organismul comercial pentru industria ceramică italiană de 7,5 miliarde de euro pe an. Producătorii europeni s-au plâns de multă vreme de dezavantajul competitiv pe care îl reprezintă piața energetică fragmentată a blocului. Pe parcursul celor 10 ani până în 2020, prețurile gazelor europene au fost în medie de două până la trei ori mai mari decât cele din SUA, potrivit Agenției Internaționale pentru Energie. Acest decalaj s-a mărit de până la 10 ori de când Rusia a început să reducă aprovizionarea (…)

Articol de

Peggy HollingerSarah WhiteMadeleine Speed și Marton Dunai

 

Despre Marius Giurgea

Verificați și

Cum a crescut economia Georgiei cu 10% anul trecut

Aproape de fiecare dată când apare tema crizei economice și a posibilelor ei rezolvări răspunsul …

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.