fbpx

Brexitul, la trei ani după

Brexit-ul a intrat oficial în vigoare în februarie 2020, la aproximativ 27 de ani după intrarea Regatului Unit în Comunitatea Europeană (predecesoarea Uniunii Europene) și la mai puțin de patru ani după ce referendumul a confirmat o ușoară majoritate (51,9 la sută) a celor care au dorit să părăsească Uniunea.  Acum, dacă luăm în considerare toți alegătorii înregistrați, acest procent a scăzut la 37,4%.

Brexitul a rezultat deoarece alegătorii britanici au avut trei îngrijorări semnificative. Ei nu au vrut să intre în zona euro și să renunțe la independența monetară, dar, în același timp, s-au temut că rămânerea în afara zonei euro le-ar fi slăbit ponderea politică la Bruxelles și, posibil, i-ar fi făcut vulnerabili la valuri nedorite de reglementare bancară venite din Banca Centrală Europeană (BCE).

Ei erau, de asemenea, din ce în ce mai îngrijorați de dinamica interioară care caracterizează instituțiile de la Bruxelles, adică de transformarea unui proiect european original consacrat liberului schimb, liberului capital și mișcării forței de muncă într-un plan pentru un „superstat” de planificare tehnocratică, gestionat de din ce în ce mai mult de o birocrație puternică și costisitoare (Marea Britanie a fosts un contributor net la bugetul UE).

Nu în ultimul rând, publicul britanic s-a temut că politicile Bruxelles-ului ar putea inunda Marea Britanie cu un flux nerestricționat de imigranți din întreaga lume.

Gândire magică, speranțe deplasate

În schimb, principalul argument invocat de cei care doreau rămânerea în UE a avut de-a face cu economia. Ei credeau că relațiile slăbite cu Europa ar duce la scăderea volumului comerțului și a investițiilor și, probabil, la un statut mai slab pentru Londra în politica și finanțele globale. Adepții pro-UE au crezut că Regatul Unit nu va putea compensa beneficiile pierdute ale integrării economice europene prin legături mai strânse cu Statele Unite, China și fostele țări ale Commonwealth-ului. Era de așteptat o creștere economică mai slabă și un rol geopolitic mai mic, afirma argumentul lor.

Dovezile sugerează că, într-o oarecare măsură, ambele părți au avut dreptate. În ultimii trei ani, rata de creștere a produsului intern brut (PIB) real a accelerat la început cu aproximativ 30% în Regatul Unit și cu 21% în UE (în timpul repornirii economice post-Covid-19), dar s-a aplatizat în ambele cazuri în ultimele trei trimestre. Potrivit unui raport din aprilie 2023 al Fondului Monetar Internațional (FMI), în următorii cinci ani PIB-ul ar trebui să stagneze mai mult sau mai puțin în Regatul Unit și UE. Cei care au dorit să iasă din UE au avut dreptate susținând că Brexitul nu va produce o catastrofă economică pentru Regatul Unit. Admiratorii UE au susținut că părăsirea în pace a UE nu ar face ca visul unei Mari Britanii pline de forță să devină realitate.

Fiasco-urile politicii

Comentarii similare se aplică politicii monetare. Începând cu Brexit, Banca Angliei (BoE) și BCE s-au implicat ambele în manipulări ample ale ratei dobânzii și în politici monetare neortodoxe, în timp ce fac o treabă lamentabilă de monitorizare a sectoarelor bancare. Dacă ar trebui să judecăm după rata actuală a inflației din Regatul Unit (10,1 la sută în martie), BoE a avut performanțe mai slabe decât BCE. Brexitul nu a avut niciun impact pozitiv asupra politicii monetare, iar industria bancară rămâne fragilă de ambele maluri ale Canalului Mânecii.

În ceea ce privește calitatea procesului de elaborare a politicilor, informații valoroase provin din Indexul Libertății Economice elaborat de Heritage Foundation și The Wall Street Journal. Între 2020 și 2023, scorul Regatului Unit a scăzut cu 11,85 la sută, iar economia sa este acum considerată „moderat liberă” (odinioară era „în mare parte liberă”). Spre comparație, în ultimii trei ani, indicele pentru Germania (o economie în mare parte liberă) a rămas aproape constant, în timp ce indicele pentru Franța (moderat liber) a scăzut cu 3,6%.

Printre detaliile care contribuie la scorul final al indicelui pentru fiecare țară, dimensiunea guvernului a fost un factor semnificativ în cazul Regatului Unit. Raportul datoriei/PIB este peste 100%, cheltuielile publice continuă să crească (acum peste 46% din PIB), iar deficitul bugetar prognozat pentru anul fiscal 2022-23 este îngrijorător, la 6% (cifra în UE este de aproximativ 3,5%). .

Așa cum se temeau adepții UE, Brexitul nu a îmbunătățit calitatea procesului de elaborare a politicilor, nu a reușit să întărească starea finanțelor publice ale Regatului Unit și a avut un impact neglijabil asupra productivității. La sfârșitul anului trecut, productivitatea țării era cu mai puțin de 2% mai mare decât în ​​2018 și 2019 (cifra UE a fost similară).

Brexitul ar fi putut fi o mișcare câștigătoare în loc de un fiasco dacă ar fi condus la o situație economică mai bună decât în ​​cadrul UE. În schimb, totul a rămas ca înainte. Guvernul Liz Truss a încercat pentru scurt timp să modifice lucrurile, dar a eșuat lamentabil. Criticii au deplâns eșecul doamnei Truss de a explica cum va echilibra bugetul cu venituri fiscale semnificativ mai mici. Cu toate acestea, majoritatea britanicilor nu au fost dispuși să accepte un guvern mai suplu și cheltuieli publice mai mici. Prim-ministrul Rishi Sunak, un fervent susținător al Brexit-ului, dar nu chiar un fan al piaței libere, aparține taberei corporate, ca de obicei, ceea ce i-a adus poziția actuală.

Abordarea domnului Sunak este un indice bun pentru a afla viitorul economiei britanice. El nu aparține unei școli de gândire economică. La fel ca majoritatea omologilor săi din Europa, este conștient că economia națională este în dificultate, descrie cu ușurință simptomele (educație deficitară, productivitate slabă și investiții scăzute) și concluzionează că soluția ar trebui să vină din politici guvernamentale mai bune.

Nu este surprinzător că ideea de „mai puțin stat” nu face parte din programul primului ministru. În schimb, strategia lui pare să fie: nu face nimic, crește cheltuielile publice dacă poți și ține degetele încrucișate, sperând într-o minune.

Această atitudine nu dă roade în termeni electorali: sondajele de opinie arată că 58% dintre britanici cred că condițiile economice se vor deteriora în următoarele 12 luni. În plus, sprijinul pentru Partidul Conservator și-a revenit după dezastrul Truss (septembrie-octombrie 2022), dar este încă în urmă lunilor pre-Truss și cu mult în urma nivelurilor din 2021.

Doar 15% dintre britanici sunt mulțumiți de modul în care guvernul conduce economia. Popularitatea primului ministru Sunak este, de asemenea, dezamăgitoare: 45% dintre britanicii au o viziune nefavorabilă despre el (29% au o părere favorabilă).

Brexit-ul a deschis o fereastră de oportunitate, dar britanicii nu au fost dispuși să o exploateze, ceea ce a transformat curajoasa mișcare politică într-un fiasco. Se pare că mulți au crezut că însăși cuvântul – Brexit – are ceva magic. Într-adevăr, dacă alegerile ar avea loc astăzi, guvernele post-Brexit și premierul Sunak ar fi învinși.

Dintr-o perspectivă mai amplă, în iunie 2016, când britanicii au votat pentru Brexit, mulți erau conștienți că economia lor era într-o stare proastă. Cu toate acestea, ei au preferat să dea vina pe UE mai degrabă decât pe factorii locali de decizie. Mulți alegători, de exemplu, au pus în mod obișnuit eșecurile Serviciului Național de Sănătate Britanic pe seama Bruxelles-ului. O gândire magică similară a fost aplicată imigrației, o problemă extrem de emoțională în rândul electoratului britanic.

Atât adepții Brexit, cât și cei ai UE s-au înșelat. Calitatea procesului de elaborare a politicilor de la Bruxelles este discutabilă, dar simpla înlocuire a tehnocraților UE cu funcționarea publică britanică nu a schimbat lucrurile. O încercare a cabinetului doamnei Truss de a vedea lucrurile altfel a fost subminată de establishmentul politic al țării, cu o viteză brutală, aproape în unanimitate.

În zilele noastre, publicul britanic pare să regrete Brexitul. Potrivit unui sondaj realizat de Focaldata și UnHerd la sfârșitul anului 2022, 54% au fost „puternic” sau în „mod ușor” de acord că „Marea Britanie a greșit când a părăsit UE”. La sfârșitul lunii februarie 2023, un sondaj YouGov a indicat că 53% din populație credea că Regatul Unit a greșit cu această decizie, 32% susținând în continuare acest demers. Cu toate acestea, este puțin probabil ca Regatul Unit să reintre în UE.

Preț mare, câștig mic

Sentimentele pro-UE ale Regatului Unit nu sunt motivate astăzi de dorința de a face parte dintr-un club mare, în care creșterea economică este lentă și procesul de elaborare a politicilor centralizate crește pe zi ce trece (luați în considerare legislația privind schimbările climatice și tranziția energetică). Statu quo-ul va prevala, probabil, odată ce publicul britanic va afla de ce e nevoie pentru a intra din nou în UE (inclusiv, probabil, pentru intrarea în zona euro).

Un alt motiv important este că, probabil, Bruxelles-ul nu este dornic să discute despre reîntoarcerea partenerului britanic exigent (și posibil neloial). Mai mult, ar crea noi tensiuni cu țările candidate care stau la coadă și ar provoca neliniște în rândul acelor angajați UE care ar trebui să plece acasă pentru a face loc noilor veniți de peste Canal. A avea un buget mai mare și o pondere geopolitică mai mare poate să nu fie suficient pentru a-i face pe tehnocrații UE să zâmbească.

Calea cu cea mai mică rezistență

Brexitul a reprezentat o oportunitate unică pentru cei care nu doar fugeau din UE, ci erau dornici să dinamizeze Regatul Unit prin restabilirea libertății economice – adică dereglementarea masivă, comerțul liber unilateral și cheltuieli guvernamentale mult mai mici – și a arăta calea unei Europe stagnante. Experimentul s-a încheiat cu un fiasco, deoarece majoritatea oamenilor din Marea Britanie acuzau UE pentru deficiențele lor și găsiseră un țap ispășitor convenabil pentru asta.

Fereastra de oportunitate este încă acolo, dar este îndoielnic că actualele sau viitoarele guverne din Marea Britanie vor profita. Drept urmare, lucrurile se vor desfășura ca de obicei, iar economia Marii Britanii va rămâne la fel de mediocră ca cea mai mare parte a Europei.

Articol de Enrico Colombatto

Despre Marius Giurgea

Verificați și

Dezastrul zonei euro. Între stagnare și stagflație

Economia zonei euro este mai mult decât slabă. Este într-o contracție profundă, iar datele sunt …

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.